Blackkross Longboards : The Tow, review

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​Shape de missile et finitions splendides, la Blackkross Tow testée par Le Boulon c’est du beau, du fait-main, avec une jolie conception et un design élégant. En un mot, une planche moderne. Le beau produit que voici a aussi l’avantage d’être conçu et produit en France. Imaginez un peu : à chaque fois que vous achetez une Tow, vous permettez à Blackkross de payer des impôts qui permettront par la suite à vos spots d’être refait avec du bitume neuf. Pour une Tow achetée, un mètre de bitume tout noir sur ton spot local ! En attendant l’arrivée des rouleaux compresseurs, j’arrête les analyses économiques pétées et je vous raconte comment cette board prendra soin de vous, que vous aimiez aller vite ou vous mettre en travers. Voir même, faire les deux en même temps !

With a missile shape and beautiful finish job, the Blackkross Tow that I will review here is splendid, hand crafted with a one of a kind design. In one word, this deck is truly modern. This fine longboard also has another quality for us, French inhabitants: it’s locally produced! Of course, if you read the English part of this review, chances are you don’t live in France. Any Blackkross deck instantly become an exotic and rare addition to your quiver that most of your friends will want to try. Of course, it has tons of other qualities for the rider who will want to go fast and sideway. Sit back and read.

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​En fait, les débuts sur la Tow sont limites troublants parce que dès la première session, je me sens à l’aise. Tu sais, c’est comme quand tu enfiles un vieux sweat à capuche que tu as rodé : le confort est immédiat et les repères parfaitement naturels. Évidement, dès que j’attaque un peu, je sens la planche performante et technique qui ne bronche pas. C’est exactement ce que j’ai ressenti à ma première session. J’ai oublié que j’avais les pieds sur une nouvelle board. Bon signe !

To be honest, the first time you ride the Blackkross Tow it’s disturbing because your feet will feel instantly at home on this deck. Exactly like when you put on an old and familiar sweatshirt: immediate coziness and natural landmark. Of course, as soon as you begin to attack, you will realize the deck is strong enough and technically on point to handle everything you will do to her. When i first had a session on this beast, i totally forgot it was a new deck. This is good news if you ask me.

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Pour faire un bon missile, il faut évidement une forme pointue et profilée. Le shape de la Blackkross Tow est taillé pour les vitesses supersoniques : un nose en ogive, une taille fine comme une pinup et un fishtail modernisé approuvé par Batman quand il shred le col de Ghotam.
Au niveau du ride, il y en a pour tous les goûts : le multi perçage permet d’ajuster entre quatre positions différentes. J’ai commencé par l’entraxe le plus court et c’est idéal en freeride. Ca permet d’avoir une planche réactive et une décroche très facile. Je suis ensuite passé à l’entraxe plus long et le gain de stabilité était absolument parfait pour se lâcher en downhill. Sur ce shape, j’apprécie la plateforme qui me laisse la liberté d’avoir les pieds sur les vis sur un appui, puis les pieds joints la minute d’après.

To make a good missile, you will need a pointy and aggressive shape. The Tow outline seems it was made for supersonic speeds: cone nose, a pin-up girl slim waist, and a modern fishtail that Batman would love to shred Gotham. With his adjustable wheelbase, you will enjoy every spots and every speeds, downhill and freeride wise. I began with the shortest wheelbase and enjoyed a very nimble longboard, with a smooth slide release that was lovely in any freeride situation. Then, I went longer and noticed a stabler ride, perfectly fitted for downhill bombing action. On this deck, i really enjoy the large platform that let the freedom to ride with a close feet stance à la Calvin Staub and to put your feet over the trucks the next corner.

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Le concave de la Blackkross Tow est tout aussi bien pensé et travaillé. Dans la largeur, un concave d’une profondeur idéale est complété harmonieusement par un W concave très léger mais suffisant pour apporter du toucher et rester confortable. Dans la longueur, un beau rocker d’1,5cm viens encore renforcer les appuis du rider qui y trouvera à la fois du confort en schuss, de la matière à pousser lors des slides ainsi que des repères tactiles pour connaître sa position à tous moment. Tout cela encore une fois, est suffisamment subtil pour ne pas se sentir enfermé dans une position de ride unique. Ça nous emmène à l’une des qualités principale de cette Tow : elle laisse le choix entre freeride et downhill ! Son concave et son shape permettent réellement de passer de l’une à l’autre des disciplines sans faire de compromis. J’y suis aussi heureux en powerslide qu’en schuss ou en predrift pleine balle.

The Blackkross Tow concave’s is also well thought and designed. In the width, the cave is harmoniously comes with a light W concave that is just right to bring you board feel while staying comfortable. In the length, a nice and smooth 1.5cm rocker allows you to find your perfect tuck position as well as giving you confidence in a slide. That whole 3d concave is subtle enough to allow each and everybody to find his own ride marks on the deck. This is one of the many quality of The Tow: its let’s you chose between freeride and downhill. With this shape and concave, you have the choice of disciplines without making any compromises. I’m equally happy in a powerslide, in a full tuck part or in a speedy predrift action!

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 Photo : Nicolas Brunet – brunetnicolasphotographie.com

 

Ma Blackkross Tow est la version dites bois. Elle n’est pourtant pas composée uniquement de plis de bois comme un longboard de base. Elle inclut aussi un noyau de liège dans le sandwich. La planche est ainsi allégée et plus confortable car le liege amorti les sols pas très réguliers sur lesquels on peut parfois traîner nos roues. Avec cette construction, on obtient un longboard bien rigide sous les pieds et plus docile au milieu. Pour les riders de plus de 80kg, les racers purs et durs ou ceux qui ne veulent pas faire les choses à moitié, la version Carbone de la Bk Tow sera encore plus rigide.

I’ve got the so called wood version of the Tow. However, it’s not only made of wood plys like in a classic longboard. It’s also got a core made of cork. Thus the deck is lighter and more comfortable because the cork absorbs some of the vibrations caused by uneven roads. This engineering made for a stiff longboard under foot placement with a small touch of tolerance in the middle. For the riders over 80kg (176 lbs) or the people willing to race, the Carbon Version of the Blackkross Tow is available and it will be even stiffer! 

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Pour conclure, je mentionnerai la déco et la finition qui sont tout simplement au top. Sur la mienne, le logo en all-over, les tranches peintes, le contraste entre le vernis brillant et les lettres mates n’ont laissé personnes indifférents ! Et en plus, il y a plein de version différentes et la déco évolue au fil du temps. L’artisanat ça a du bon ! Évidement, comme tous les beaux objets, on est un peu peiné quand apparaissent les premières rayures sur le brillant mais on oublie vite le bling-bling quand on a les pieds sur une planche à roulettes.
Pour résumer, la Tow m’a entièrement convaincue et je la recommande au freerideur et au descendeur qui veut une board sans concession dans laquelle la technique est au service du confort et de la performance de ride.

To conclude this review, I’d like to say the graphic and finish jobs are pretty perfect. On the one I own, the all-over logo, the painted side and the contrast between glossy and mat lacquer made everyone eyes shine! Plus, there are a lot of different versions and some new graphics appears all the time. Craftsmanship at its finest! Of course, as with every beautiful object, we are a little ashamed when they got their first scratch and dents, but you will promptly forget about bling-bling when riding this longboard.
To summarize, the Tow fully convinced me and I’d recommend this board to any freerider and racer who wants a killer deck where engineering only purpose is to serve the ride comfort and performance.

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Blackkross Tow avis :

– Frustration quand la finition se raye
– Pas entièrement rigide au dessus de 80kg avec la version bois
+ Le shape qui mêle confort et performance
+ A l’aise en DH comme en freeride
+ Le sandwich et la finition au top

- A little frustrating to scratch the shiny finish
- The wood version is not totally stiff over 80 kg – 175 lbs
+ The shape is a perfect blend of comfort and performance
+ Rocks both downhill and freeride terrains
+ Engineering and finish jobs looks killer

 

 

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