Xion Kneeprotectors Freeride review

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J’adore faire du longboard. J’aime tellement ça que j’ai envie d’en faire dès que j’ai du temps libre. Et si y’a une chose dont je n’ai vraiment pas envie, c’est de louper une bonne session à cause d’une pizza, d’un hématome ou d’une blessure quelconque que la route m’aura fait subir.

Pendant pas mal de temps, j’ai bataillé avec des grosses genouillères de skate qui sont bien uniquement avec un short, ou bien des genouillères ultra fines que tu sens à peine…y compris quand ton genou rencontre la surface de la route. Rien de très efficace pour le longboard en mode downhill ou freeride donc.

Puis j’ai eu vent des Xion Kneeprotectors Freeride. Ces genouillères sont assez fines pour être portées sous un jean et protègent suffisamment pour pouvoir se relever d’une chute et recommencer. Ça a donc tout l’air d’être le meilleur des deux mondes et je vous propose qu’on vois ensemble si la promesse est tenue.

I love longboarding. I love it so much that I want to be able to ride whenever I want. And I really don’t want to miss a good session because of road rash, bruises or whatever the gravity will throw at you when you fall.

For quite some time, I’ve struggled with either bulky ramp riders knee pads that are only designed to be worn with a short, or those ultra thin foamy pads that you can barely feel…including when hitting the road at full speed.

That was before I was introduced to Xion Kneeprotectors Freeride. Those kneepads are thin enough to be worn under a jean and protective enough for you to ride another day. They looks like they are the best of all worlds, so let’s check together what’s make me chose them.

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Voyons déjà ce qu’elles ont dans le ventre. Les pads sont fait en D3O (prononcé Détroizo en bon français). C’est une mousse à dureté variable, qui est souple au repos et qui durcit à l’impact. Les motards s’en servent. Les cascadeurs aussi. A mon avis, cela convient donc parfaitement pour le longboard, y compris si votre idole s’appelle Jackie Chan. Je peux vous assurer que j’ai subi des chutes qui ne m’auraient pas permis de continuer ma session sans D3O. Au lieu de cela, je me suis relevé, j’ai enlevé la poussière de mon pantalon et j’ai continué à rider.

Bien sûr, il y a différent types de mousses suivant les usages. Le D3O qu’utilise Xion sur ses genouillères est de la famille T6, c’est à dire qu’il y a la protection principale souple et orange, qui est là pour les impacts et la coque noire par dessus qui est dure et sert de protection contre l’abrasion et la perforation. C’est donc un très bon point.

Protection
First, what are they made of? The pads are made of D3O. It’s a dual density foam that is pretty soft most of the time and harden at impact. Motorcyclists use it. Stuntmen use it too. So it totally fit our needs in terms of speed and type of impact. And it does. I’ve been involved in some crashes that wouldn’t have allowed me to ride the next session without D3O…Instead, I just got up, brushed up the dirt and carried on. Of course, there are different kind of D3O depending on the use. The main piece of D3O used by Xion is from the T6 family, which means there is a thick 9mm orange pad that protect from impact and a built-in black hard shell on top that protect from abrasion and puncture. Good choice!

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Il y a 4 autres protections sur le côté de la genouillères. L’une d’entre elle est ronde et bien visible et les autres sont cachées sous le néoprène. Elles sont plus fines que la principale bien sur, mais elles sont toutes en D3O également. Ces pads sont parfaits pour protéger l’articulation pour les chutes ou tu ne contrôles plus rien et où tu roules comme une poupée molle. Jusqu’à maintenant, quelque soit la façon dont je suis tombé, les Xion Kneeprotectors ont absorbé le choc et ont laissé mes os intacts.

There are 4 other pads on the side of the knee. One of them is round and visible and the others are hidden under the neoprene lining. They are thinner than the main one of course, but all of them are also made of D3O foam. Those pads are perfect to protect your joint for those falls where you ragdoll and hit the road in an uncontrolled way. Whatever way you fall, the Xion kneepads will absorb the shock wave and leave your bones sound and safe.

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Design et confort
Les Xion Knee Protectors Freeride sont des genouillères fourreau, autrement dis, vous devrez enlever vos chaussures avant des les enfiler. Une fois le manchon en néoprène sur le genou, la souplesse et le confort de ce dernier font en sorte que les genouillères se fassent oublier. Si vous avez choisi la bonne taille, vous les porterez toute la journée sans problèmes. J’ai fait des sessions en les portant du matin au soir sans ressentir le besoin de les retirer, donc pas de soucis là dessus. Même en les portant sous un pantalon, elles restent discrètes et confortables. Bien sûr, si tu portes un jean qui te colle à la peau, ça va pas l’faire, mais je n’ai eu aucun problèmes avec des chinos ou des pantalons classiques.

S’il y a une chose que personne n’aime, c’est bien de transpirer à cause de ses protections. Évidement, je ne les ai pas utilisées en été, mais les genouillères Xion sont respirantes dans les conditions pour lesquelles je vais m’en servir, c’est à dire une température inférieure à 20°C pour laquelle je porte généralement un pantalon. Je mettrai mon avis à jour quand le printemps arrivera, mais je peux déjà vous dire que la combinaison néoprène + maille fine à l’arrière ne m’a pas fait puer du genou. Et c’est très heureux, car personne n’aime puer du genou.

Design and comfort
The Xion Knee protectors Freeride are slip-on knee pads. That means you have to remove your shoes before sliding your pads up. Once they are on your knees, you will enjoy their stretchiness and your will basically forget about them. Granted you went with the right sizing, they will treat you well all day long. I’ve spent some sessions wearing them 9 to 5 without feeling the urge to take them off. I love their comfort and low profile when worn under a pant. Of course, if you are wearing skinny jeans, they probably won’t fit you, but i had no problem with my regular or slim pairs of trousers.

One thing nobody like is having to sweat because of protective gear. I have yet to ride the Xion during summer, but rest assured they are breathable. The mesh on the knee pits is a nice addition that help staying fresh and dry like if you’re living in a deodorant advertising. Keep in mind I’m speaking of air temperature not higher than 20°C/68°F at the moment of writing this. I’ll update when it gets hotter.

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A mon avis, l’un des facteurs principaux d’une protection efficace c’est sa capacité à tenir en place, quelques soient les mouvements ou les chutes que la genouillère endure. Après plusieurs chutes, les Xion Kneeprotectors n’ont jamais bougé de mes rotules. Les 2 bandes élastiques à scratch classiques sont doublées à l’intérieur de bandes auto-adhérentes qui viennent coller à la peau comme sur les bas que portent les femmes. Grâce à ça, je n’ai pas subi le syndrome de la genouillère qui glisse ou qui tourne lors de l’impact.
En d’autres termes, elles restent en place tout en ne limitant pas mes mouvements. C’est exactement ce que je voulais.

One of the main protection factor of knee pads are their ability to stay in place at any given time, whatever moves you’re doing, and whatever fall they are enduring. After several falls, my Xion Knee protector never failed to stay right above my knee caps. I have experienced no twisting or sliding thanks to the elastic strap and anti-slip bands that stick on your skin like the hold up stockings women wears sometimes.
In other words: they stay where they need to, without restraining my movement. That’s exactly what I needed.

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Résistance à l’usure
La dernière chose qu’il faut que je mentionne c’est la couche anti-abrasion en kevlar qui est cousue sur le genou. C’est une bonne façon de retarder une usure prématurée de la genouillère. Evidemment, si vous l’utilisez en longboard, n’allez pas penser que c’est indestructible ! C’est une solution en dernier recours, mais la genouillère reste conçu pour être portée sous un autre vêtement pour une durée de vie optimale. Par ailleurs, si vous veniez à tout déchirer là dessus, vous auriez surement la possibilité de recoudre un patch de cuir ou de jean par dessus. Là encore, je mettrais à jour la review dans plusieurs mois sur ce point.

Durability
The last thing i have to talk about is the anti-abrasion Kevlar fabric that is applied over the knee area. It’s a good way to delay an early ripping of your pads after a close encounter with the pavement at speed. Of course, it’s not indestructible if exposed directly to the ground: those are meant to be worn under another garment. Under a pair of denim for example, they will probably last you a long time. By the way, if you happen to tear your whole pad, you’ll probably be able to easily sew a patch of leather or denim to the pads and further extend its life. I will tell you more about the durability of this fabric in the next couple of months when I edit this review.

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Taille
Choisir la bonne taille est probablement la chose à ne pas négliger. C’est ce qui déterminera si oui ou non la genouillère restera bien en place sans vous couper la circulation sanguine. Avant de commencer, voici quelques conseils. Prenez vos mesures en étant accroupi. Les muscles des cuisses y sont plus gros qu’en restant debout et c’est une position que l’on prends très souvent lorsque que l’on ride. Pour le longboard, d’une manière générale, il vaut mieux des genouillères qui sont très légèrement détendues lorsque le porteur est debout et qui deviennent parfaites lorsqu’il est bas sur ses jambes. Ensuite, le mieux pour connaître sa taille de cuisse, c’est le mètre ruban. Mais si vous n’en avez pas, vous pouvez toujours prendre une cordelette et une règle, ça fonctionne très bien également. Pour finir, Xion nous encourage à prendre la mesure 7,5cm au dessus du centre de la rotule, comme sur le dessin #5 ci dessous.

Maintenant que vous avez votre tour de genou, la première chose à faire, c’est de consulter le guide des tailles de Xion. C’est assez précis pour constituer un bon point de départ.
Si comme moi vous tombez entre 2 tailles, ne vous inquiétez pas. A la mesure, j’étais entre Small et Medium et lorsque j’ai essayé, les deux tailles m’allaient effectivement. Si vous êtes entre deux mesures, prenez la taille dont vous êtes le plus proche. Si vous êtes absolument au milieu, prenez la plus grande si vous savez que vous avez tendance à vous muscler du quadriceps.

Sizing
Getting the right size is pretty critical if you want your pads to stay on your knees and be comfortable at the same time. My personal advice: measurement should be done while crouching. Your thigh muscles are bigger than just standing still and it’s a common position while longboarding. Generally speaking, you better get pads that fit a bit lose while standing and that get snug while you are low on your legs. Pro tip: tape measures are the best, but if don’t own one, get a piece of string and a ruler. Finally, note that you should put the tape 7,5cm above the center of kneecap and measure your knee circumference from this point. See figure 5 on the picture right under this text.

Once you have your measures taken, you should check the Xion sizing chart because it’s accurate and it’s a good starting point. If you’re measure fall exactly on one size, good for you, you can skip to next paragraph. In my case, the measure was right between size Small and Medium. I tried both and the two sizes fit me, but I was more comfortable with Medium, so I went with them. If you’re in between two sizes, you’ll probably fit both too, don’t worry. Get the bigger size if you know your thigh has a tendency to grow.

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Pour qui je les recommande ?
Vous devriez chercher ailleurs si vous comptez lancer des slides de 15 mètres directement sur vos genouillères. Mais ça, vous le savez surement déjà.
A l’inverse, ces Xion Knee Protectors sont parfaites pour le rider qui cherche des genouillères qui protègent très bien, qui sont fines et qui permettent de bouger librement portées sous un pantalon. Je pense qu’elles sont idéales en downhill, freeride ou en slalom. Elles pourraient même convenir pour celui qui veut faire du cruising ou du dancing et qui tient absolument à protéger son genou d’un impact. Évidemment, dans le cas contraire, c’est un peu excessif.

Who I recommand them for ?
You should look elsewhere if you’re going to throw 15 meters long kneeslides on them. You’ll need hard caps for that. But you probably already know that.
Anyway, they are perfect for : the downhill, freeride or slalom rider who wants a second skin, low profile but high protection knee pads to wear under a garment. They could even fit the needs of a cruiser and/or old school dancer that need a good protection.

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Pour conclure, j’aime vraiment bien ces genouillères. Xion a créé un produit qui réponds aux critères que je m’étais fixé. Si vous recherchez comme moi une protection qui passe sous votre futal et à laquelle vous ne penserez plus jusqu’au moment de la chute, vous avez trouvé votre cadeau de noël. Si vous trouvez qu’elles sont chères, vous pouvez aussi considérer le prix des pansements, du docteur ou du kiné. Ou tout simplement le prix que vous êtes prêt à mettre pour éviter de boiter comme un dahu, voir ne pas rider du tout pendant deux semaines. Selon moi, des mauvaises protections ne méritent ni mon temps ni mon argent. A l’inverse, les Xion Kneeprotectors oui.

To conclude, i must say i really like this kneepads. Xion created a product that have all the qualities i was looking for. If you’re like me and wants a protection that is low profile, that fits under your jeans and that you won’t mind until the moment you take a slam, you have found your christmas gift. If you find them expensive, think about the price of bandage, doctors and physio. Or simply the boredom of not being able to walk or ride properly for two weeks straight. In my opinion, bad protections are not worth my time and money. On the other hand, those Xion Kneepads Freeride are.

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  • Harouna Traoré

    Est-ce qu’on peut les trouver en France ?

  • http://www.le-boulon.com/ Le-Boulon

    Je ne sais pas s’il y’a des revendeurs, mais il est possible de les commander sur le site internet. La marque est Hollandaise donc ça ne vient pas de très loin et l’envoi est rapide et
    soigné.

  • Harouna Traoré

    Merci

  • zekille

    salut ! est ce que tu penses qu’il est possible d’y rajouter un scratch pour fixer des coques afin de pouvoir s’en servir en slide ? car j’aime beaucoup le l’effet double peau, mais sans ça elles vont pas durer longtemps en slide lors de gamelles.

  • http://www.le-boulon.com/ Le-Boulon

    Salut zekille,

    ça doit être possible effectivement. La mousse D3O est amovible et devrait permettre de coudre qqch sur le kevlar.

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